孔雀のその後

我が家に孔雀がやってきたのは、かれこれ2年前になる。
以来、ニワトリ、七面鳥、そして犬のボボと仲良く一緒に暮らしてきた。
bobo and birds

変化が起こったのは、イランから戻ってすぐの事。
隣のおばさんが「ちょっと話したいことがある」とやってきた。
留守中に何か問題でも?とドキドキしていると、
「しばらく前からうちの納屋の上に孔雀が座ってんだよねー」と言うのだ。
大興奮したのはオスカー。
早速おばさんに案内してもらって、隣家の納屋の上に座るメスの孔雀を確認。

傾斜はそれほどないけど、卵が滑り落ちないとも限らない。
あんな場所に産んで、タカやフクロウに卵が襲われるんじゃないか?
と、オスカーはソワソワと気をもんでいた。
「イランに行っている間大丈夫だったんだから、大丈夫だよ」
という私の声も耳に入らぬ様子。
翌日には長男を従えて、隣家の裏へ行き、
卵が転がってしまわないようにと、滑り止めの木や土を
(勝手に)屋根の上に乗せる作業に入った。
ところが雨どいに足を掛けようとして踏み抜き、
梯子から真っ逆さまに転げ落ちた。
落ちる途中で、下で梯子を支えていた長男の顔を蹴り飛ばし、
頭から顔まで泥だらけになったオスカー。

余計な事をする人間をあざ笑うかのように、
ママ孔雀はその数日後に無事、卵を孵した。
3羽のヒナの誕生を確認したお節介な人間は、と言えば
性懲りもなくまた、ソワソワ。
「母鳥が自分ばかり食べてヒナに餌を運ばない」
「ヒナをどうやって下ろすんだ」
孵化後2日目に、巣を覗きに行くとヒナが2羽になっていた。
もう居ても立ってもいられず、ヒナを家の中に持ち帰るオスカー。

これにはさすがに私も怒った。
3週間も座り続けたママ孔雀からヒナを横取りするなんて!
非道にもほどがある!
しかしオスカーはガンとして譲らなかった。

今まで我が家では鶏卵を孵化装置で温めてヒナを育てたり、
七面鳥のヒナを育てたこともあった。
しかし七面鳥のヒナは母鳥が育てても、人が育てても、
鶏に比べて生存率がずっと低い。
これが七面鳥だからなのか、大きい鳥ほど育てにくいのかはわからない。
しかし私は、苦労して卵に座り続けた母親にどうしても同情してしまい、
生き延びるかどうかわからないのだから、母に委ねるべきだと思ってしまうのだ。

オスカーがヒナを入れたのは、なんとカナリアのケージだった。
peacock babies
ケージの下の方でピーピー鳴きながら歩き回るヒナ達。
上の方では突然の闖入者に慌てふためき、飛び回るカナリア達。
無理もない、カナリアよりも孔雀のヒナの方が図体はでかいのだから。
それでもヒナ達はすくすく育ち、しばらく経つと親鳥(?)を真似て
止まり木の上にピョン!ピョン!と飛び乗ったり、
夜は止まり木の上で上手にバランスを取って眠るようになった。
カナリア達がいよいよ迷惑そうになってきた頃、
ヒナ2羽は隣のケージに移された。
その時も親を探してしばらくは大騒ぎ。
やがてオスカーはヒナ達を外の鶏小屋に移し、
生後2か月後ほど経つ頃には庭に放し飼いにした。
peacock babies2

現在7か月ほどになるが、すっかり親鳥と同じ大きさになった。
同じ孔雀同士わかるのか、両親と4羽揃って庭を闊歩している。
four peacocks
オスかメスかは謎だったが、最近背中の羽が少し色づいて、
長めになってきたので、どうやら2羽ともオスらしい。
peacock babies3
温かくなって来た最近は、尾羽を立て広げる
孔雀らしい仕草もするようになった。

このヒナ達、今でもオスカーの手からゆで卵を食べるそうだ。
「忠誠心だなぁ」と自慢げなオスカー。

梯子から転げ落ち、母鳥からヒナを盗み、
それでも「母性愛」ではなく「忠誠心」を感じる、その心。
男冥利に尽きる、というのか・・・。

我が家の動物園は、まだまだ拡張し続ける様だ。

フロリダで一番小さな水族館 2017 <後編>

フロリダで一番小さな水族館、近況報告の後編である。
(前編はこちら
長男、とうとう手を出してしまったのだった・・・

海水水槽!

淡水よりずっとメンテナンスが難しいと聞いていたし、
当然お金もかかるので、私はアレコレ理由をつけて、
延ばせるだけ先延ばしにしていた。
しかし、やはり来る時が来てしまったか、という感じだ。

発端はエイがほしくてたまらなくなった事だった。
しかし色々と調べてみると、先日ご紹介したアロワナ同様、
フロリダではほとんど全ての淡水エイが所有禁止となっている。
地元のアクアリウムショップのお兄さんにその話をすると、
長男の手を取らんばかりの勢いで言った。
「僕も飼えるものならアロワナと淡水エイが一番飼いたいよ」
(なんでこんな輩がゴロゴロいるんだ!?)

「海水は考えたことあるかい?
ない?
怖がることはないよ。
メンテナンスは淡水とそんなに変わらないんだから。」
そう言われた時の、長男の表情はまさに『目から鱗』。
海水エイなら選択肢が色々あるのだ。


時を同じくして、隣の家の庭に水槽が放っぽり投げられていた。
しばらく眺めていたが、一向に使われる様子もない。
オスカーを送り込んで、格安で手に入れることができた。
ところが、運んできてみるとガラスに大きな亀裂が入っている。
車のフロントガラスを入れる業者のおじさんに相談、
特注ガラスと張替えをお願いし、待つこと数週間。
ついにガラスが取り替えられたが、
シリコンが完全に乾くまでさらに10日間かかった。
そしてようやく長男の部屋に75ガロン水槽を設置。
salt tank2

「母は海水の事は全く分からないし、調べる気もないからね」と
宣言してあった。
水槽のろ過装置一式の設置から、
海水の調合、バクテリアの混ざった砂を選んだりと、
全ての作業を長男が調べ、自分でセットアップ。
salt tank1

内心「本当にだいじょうぶなのだろうか?」と疑っていた私は、
アクアリウムショップで水質検査してもらった時、
「問題ないよ」と言われている長男をみて心底驚いた。
長男よ、またまた軽々と、私を超えたな・・・。
salt tank3

水の濁りもとれたのでサイクルのために
海から捕まえてきた魚やエビを入れたり、
salt tank4salt tank5
小さな魚を2匹買って入れたり。
こうして水槽立ち上げから待つこと約1か月。
とうとうショップから連絡が入った。
「ご注文のエイが今日入りました!」
そうして我が家にやってきたのがこちら。
salt tank6
ブルースポット・スティングレイ
salt tank7
我が家にやって来たばかりの頃は、
恥ずかしそうに砂に潜ってばかりいたので、
出てきて泳ぎ回っている時には、人間側が気を使って
ドアの後ろから眼だけ出してのぞいたり、
抜き足差し足で近づいたりしていた。
が、今ではすっかり慣れて、
餌付けする長男の指の傍まで寄ってくるようになったらしい。
salt tank9
salt tank8
なかなか綺麗。

フロリダで一番小さな水族館 2017 <前編> 

ずっと書いていなかった我が家の動物たちの事を記しておこう。

長男の怪我で全てが停滞していたほぼ1年の間にも、
何匹かの魚や両生類を飼った。
アクアリウムショップで一目ぼれしたディスカスは
長男にしては珍しく、見目麗しい鑑賞に値する魚だった。
しかし実情は痛みでお世話どころではなく、
水替えという重労働が務まるはずもなく、
ディスカスは数週間後に死んでしまった。

さらにニョロニョロ系のサイレンは、
購入時にすでに数個体にあったプチプチが増え続け、
身体中に広がっていった。
寄生虫ではないか?と疑って薬を使ってみたが、
治療の甲斐なく、これまた旅立ってしまった。

イラン旅行中の動物のお世話は
車屋でメカニックとして働いてくれているホゼが一挙に担ってくれた。
給餌の量や頻度、さらに水替えまで細かく指示をした長男。
4週間近く留守にしたが、無事に皆、生き残ってくれた。
ありがとう!ホゼ!

そんなことで、今日は今いる長男のかわいい(?)ペット達をご紹介しよう。
(写真はすべて長男撮影。)
Matamata 2016-2
まずはマタマタくん。
彼は我が家に来てほぼ2年になるが元気に成長している。
生きた魚を毎週100匹くらいはたいらげる。

Snapping turtle 135
次にカミツキガメ。
彼は3年半まえから飼っている。
我が家で一番大きな135ガロンの水槽の上の方で、
バシャバシャ泳ぐようになった。
しかしどうも狭そうなので、彼の移動をずっと考えている長男。
近々変化が起きる予感。

Discus 2016
こちらはディスカス水槽。
前述の通り、1匹目は長男の体調が優れない真っ最中だったので
お世話が上手にできなかったが、
こちらの2匹は順調に大きくなってきている。
本当はもう4匹くらい一緒に群れで飼いたいらしい。
(頑張ってお金を貯めてください。)

Puffy
我が家一愛嬌のあるパフィー。
ファハカ・フグという種類のアフリカにいる淡水フグだ。
よく食べ、よく泳ぎ、よく襲う。
なのでタンク・メイトはなし。
55ガロンを独占中。
(実はもう一匹、同じ種類がいるのだが省略。)

<写真がないので、また後日。>
別の種類の淡水フグ。
地元のペットショップに頼んで「スヴァッティー」という種類を
取り寄せしてもらったところ、この子が届いた。
長男は一目見て「違う・・・」と思ったが、結局購入して帰宅。
ムブ(マンブ)という種類ではないか?という。
本当にムブなら巨大になり、高額で売買される種類らしく、
「安かったなー」と言っているが・・・本当なのか?!

Arrowana silver 2016
次にアロワナ。
これもわりと最近我が家にやって来た魚。
ご存知の方も多いと思うが、将来は巨大に成長する。
現在55ガロンに住んでいて、見るたびに大きくなっている気がする。
Arrowana tiled tank update
「水槽の床にタイルを入れたい」とDIYの真似事をして、
タイル・カッターを買い、悪戦苦闘の末、切らされるのは母・・・。

長男はもっとカラフルなアロワナを希望していたのだが、
フロリダでは売買も、飼うことも禁止されている。
なので彼は将来の移住を真剣に考えている。
(日本へ行け!日本へ!)

と、ここまでで長男のペットをご紹介してきたが、
現在一番新入りの紹介は次回することにしよう。
というわけで、後編は後日・・・

2017年始まる

イラン旅行記以来、またまたブログを放置してしまった。
とりわけ忙しいわけではないのだが、気づくと日々が過ぎ去っている。

2016年後半、サンクスギビング、クリスマス、大晦日と
比較的ひっそりと過ごした。
家族水入らずでターキーを焼いて、
ポカポカ陽気のデッキでご馳走を食べた。

新年はお友達のお宅にご招待いただき、
子どもも大人も入り混じっての書初め大会。
長男は「筋肉」←筋トレに燃えている
次男は「貯金」←相変わらずガッチリしている
私は「愛」「自由」「繁栄」←繁という字を間違う始末・・・

気持ちも新たに、2017年も頑張っていこうと思う。
もちろん、ブログも更新頻度を上げたい。

今年もよろしくお願いします。
Matamata 2016-3
上向きでいきまっしょ!

イラン旅行記 <9> 従兄の別荘

ここ数年、オスカーの従兄や甥、姪達の結婚・出産ラッシュ。
一族の新しいメンバーが増え続けている。
この日はマジッド&オミッド兄弟の別荘へ招かれた。
二人は昔ベヘルーズの薬局で働いていたが、
今は独立し、二人で薬局を経営している。
ちなみにマジッドとオミッドはベヘルーズの妻であるパルビンの弟達。

アブ・サルデという別荘地らしいのだが、テヘランからは1時間強かかった。
到着してみてビックリ!
absarde.jpg
この解放感!
山の斜面にあるベヘルーズの別荘とはまた違った雰囲気。
absarde1.jpg
やはり果樹が沢山。
absardeFruit.jpg
犬や鶏を飼っていた。
absardeDogs.jpg

この街の名前「アブ・サルデ」「冷たい水」という意味。
別荘にあった大きなプールの水がものすごく冷たい。
absarde2.jpg
山から引いているのだろうか?

ベランダから見守る女性陣。
absarde3.jpg
肌を見せてはいけないせいか、女性達は泳げない人が多い。
私は服を着たままプールで泳いだのだが、皆、珍しい生き物でも見るかの様。
私と一緒に唯一泳いでいたのがセピデ。
absarde4.jpg
超美人でスポーツ万能なサイードのフィアンセ。

この日はマジッドとオミッドの兄弟姉妹がほぼ全員集まり、
それぞれの父、母などが加わって大勢だった。
absarde5.jpg
ランチ風景。
食事の後は、女性陣が散歩に行くと言うのでついて行った。
超いたずらっ子のバルディアも一緒。
absarde6.jpg
道端の風景
absarde7.jpg
absarde8.jpg
女性陣記念撮影
absarde9.jpg
帰りはトラックの荷台にのってはしゃぐ女性陣。
absarde10.jpg


夜になっても大騒ぎ。
サッカーゲームをしてみたり、記念撮影をしたり。
absarde13.jpg
オスカーと両親
absarde11.jpg
バルディア+おじいちゃん(青年時代オスカーとつるんで悪さしていたらしい)
absarde12.jpg

家族が多いっていいなぁ、と思う。
しかし濃密な家族には、それなりの波風も立つわけで、
私も過去に何度か一触即発(!)の親族会議に同席させられたことがある。
そんな色々な事もありながら、こうして集まって
一緒に楽しく過ごせるのは本当にうれしい。