夏なのに大忙し

大きな大学で成り立っているこの街は
学生数が激減する夏季は経済も回らなくなる。
飲食店から小売店まで5月から8月にかけての売り上げは
その他の月の半分以下なのではないだろうか?
その煽りをくらって学生とは直接関係ないビジネスも
売り上げ停滞期になる。
車業界もしかり。

そんな中、いつになく慌ただしく忙しい日々が続いている。
オスカーが一念発起で車の一斉処分をしているからだ。

自主的に思い立ったわけではなく、
二軒隣のご近所さん、オスカーの宿敵・ジョーが
またまた市に苦情通報したのが発端だった。
我が家の車屋は大通りに面しているが、
お店の脇の道は細い小路である。
小路は舗装が途中で終わり、
未舗装道路に我が家、その奥に住宅が5軒あるのみで行き止まりになっている。
その小路、左側に斜め駐車でズラリと車が並んでいる。
全てオスカーの車である。
小路の右側、車屋のフェンス前には低木と雑草が生い茂っている。
この両脇の状態から「自宅に帰れない」とジョーは言う。
「車で通れない」と。
過去にも色々な理由で苦情通報をしているが、
その度にオスカーは市と一悶着。
「小路左側の車を全て移動しろ」と言われれば、
「なんであそこに駐車してはいけないんだ?」と反撃。
「ナンバープレートのない売り物の車を駐車しているだろう」と言われれば
ナンバープレートがついた車をズラリと並べて対抗。
そんな悪名高いオスカーなので、
今回は市の職員が車5台で乗り付け、
約10名ほどで一斉ガサ入れ。
私はたまたま外出していて戻ってきたら
職員があっちにもこっちにも。
撤去命令のシールを車の窓ガラスに貼り付けていてビックリ。
ボスらしき人に負けじと反論し続けるオスカーを尻目に
シラーっとオフィスで作業。
さすがオスカー。
この後に及んでフェンス前の雑草は
公道なのだから市が管理・美化すべきだと主張している。
結果、改善猶予1ヶ月と言い渡されていた。
が、雑草・低木は市が処理してくれる事になった。


オスカーは独自のネットワークを使い、
内部に通じた人間から、あるEメールを手に入れた。
それは市の職員の間でやりとりされた『報告書』のようなものだが、
公的なものではなく、くだけた調子で書かれていた。
「あのビジネスはジャンクヤードをやっている。
小路のフェンスもボロボロだ。
設備投資をしてフェンスを直したり、
もっと小綺麗にしておけば、大概のことには眼をつぶるのに
反省の様子が全くみられない。」


オスカーの車の買い方は病的だ。
すぐに売り物になる車だけならいいが、
誰かが廃車にすべき様な車を持ってやってくると
ついつい買ってしまう。
事故車なら使えるパーツを取って置いておく。
それが積もりに積もって大変な事になっているのだ。

応急処置で知り合いのレッカー会社の駐車場へ
車を移動させる事になり、
私も助っ人で皆を迎えに行った。
かれこれ15年以上働いてくれている寡黙なメカニックのホセが、
私に喋りかけた事など皆無の彼が、
「もう、買わせるな」と
苦笑いしながら言ってきた。
そうなのだ。
メカニックも、私も、子ども達でさえ、
敷地からあふれ出した車のせいで巻き起こる
一連のトラブルにウンザリなのだ。

オスカー本人は胸中怒りで沸々としている。
そういう時は無口になる。
私は「だから車を買わなきゃいいの!」と
チクチク言ってしまうので、
私に愚痴れば逆効果なのを知ってなのか?
あまり言うと逆効果で頑なになってしまったり、と
なかなか扱いの難しい頑固オヤジである。
しかし無口なホセの一言は、私にとってかなりインパクトがあり、
オスカーにとっても効果があるだろう、と思ったので
出来るだけシンミリと伝えてみた。
「今日さぁ、ホセにこんなこと言われたよ。」
反応は...
口数少なかったけれど表情に反応あり (ニヤリ)。

いやいや、ここで心動かなければ鬼である。
何も言わずに付いて来てくれるメカニックの二人に対して、
やりたい放題やらかし続けた末の
とっ散らかった現状をどうにかしてもらうんだから
ありがたく思ってもらわなきゃ、こっちもやってられんわ!


さて、改善である。
まず市が約束を守り、フェンス前の雑草、低木、道に迫り出した頭上の枝まで
綺麗に刈り取ってくれた。
大きなトラックが来て切った枝を粉砕して運び去ってくれ、
それだけで小路はグンと広くなった。
しかしこれでフェンスの老朽化が露わになってしまった。
低木に隠れていた、と言うより、支えられていた、と言った方が正しい。
そこでオスカーと二人のメカニックがフェンスを立て替えた。
出来るだけ高さのある物を、と探して
2日がかりで見事なフェンスが完成。

とうとう火が付いたのか、オスカーは止まらず、
次にフェンスの中の車を廃車にする作業に取り掛かった。
寿司詰め状態の車と車の間には草が生い茂り、
ドアも開けられたものじゃない。
私などは蚊の襲撃に恐れ慄き、近づけやしないが
勇ましいオスカーとその仲間達は、毎日その藪とボロ車に挑む。
灼熱の太陽にも負けず、朝から晩まで
動かない車を引っ張り、押し、時には掘り出し、
一日20〜30台ペースでスクラップ場へレッカーしている。
長男もここニ日、汗だくになって手伝っている。
すっかり青年らしくなった彼は、力も気持ちも大人に負けていない。

私は...
申し訳ないが涼しいオフィスでドッカリ座っている。
廃車にする車の登録書を一台づつ探して
名義変更の書類を作っている。
現在約80台ぶん。
敷地の2/3くらいまで進んだ様なので、
もう一踏ん張りか?
猶予期間はあと三週間ほど。

頑張れ!オスカーと勇敢な仲間たち!








次男バスケットボール1年目

12月後半から始まった次男のバスケットボール。
去年長男が入っていた市がやっているリーグで、
大盛況らしく今年は先着150人と言う定員が設けられた。
95ドルほど払って約2ヶ月半、週2回練習に参加する。
年齢によって分けられているので次男のチームは9歳と10歳の子ども達がいる。
女の子が3人いるが発育がよく、チームの主要メンバーとして活躍している。
とても上手な男の子2人がチームを引っ張り、
次男を含めた4、5人の初心者メンバーと一緒に
それぞれマイペースでやっているのが微笑ましい。
1月から毎週土曜日に試合があり、近隣の街のチームと色々な場所でゲームをしている。
次男のチームはなんと!5連勝の不敗チーム!
次の土曜日が最後の対外試合だが、全勝目指して気合が入る(子ども達より父兄が熱くなっている気もしないでもないが...)。
最後の週は地元でリーグ戦がある予定だ。

次男は長男とは全然違う性格だなぁ、と思う。
いつでもヘラヘラしており、緊張をしらない様子。
ろくに自主練はせず、長男に注意されると
「そんなのは練習しなくてもできる」だの、
「ボクは超上手いから大丈夫」だのと
余裕発言連発。
私と長男は顔を見合わせて苦笑い。
負けん気は強いのだが、いい意味でも悪い意味でも常にポジティブ。
この図太い精神そのままに練習にコツコツ励めば、すごい選手になれそうなのに...
とは思うが本人が楽しいのが一番大事。
練習は毎週月・水曜の夜7時〜8時だが、
このバスケットボールを始めてから体調が良くなって来た。
以前はちょくちょく頭痛が出て、学校に迎えに行くと
目が落ち窪んだカメみたいな表情で一発で体調が悪いと分かることがよくあった。
帰宅してすぐに寝てしまったり、夕食も食べずに朝まで爆睡の時さえあった。
けれどバスケットボールが始まって以来、
頭痛が起きる回数がどんどん減り、
最近は放課後カメになっている事はない。
体を動かす事でちょうど良く疲れてよく眠れ、
体力も付いて来たのだろう。
やっぱり程よい運動は人間にとって必要不可欠なんだなぁ、と思う。
もう少しでシーズンが終わってしまうが、今度は何のスポーツをやるのだろう?
体力維持、健康維持のために、
頑張れ!次男坊!

モモ成長記録 4〜5ヶ月

モモは2月6日で生後5ヶ月になった。

2ヶ月 → 5ヶ月
1週間前に獣医さんの体重計に乗ったら54ポンド越え(25kg)。
成長が早すぎて、ちいちゃかった頃が本当に懐かしい。
たった3ヶ月前なのだけれど。

平日のルーティーンはほぼ完全に出来上がった。
モモの1日はだいたいこんな風だ。

7:10 朝食を軽く食べてから次男を学校へ車で送るのに後部座席に便乗。次男が学校で車を降りていくのを少し不安げに、追いかけたげに見送る

8:20 用事がない時は長男を学校へ送るので、またまた後部座席に便乗。

8:30 長男の学校の隣にある公園を散歩。キョロキョロ、クンクしながら歩いて一周すると、うちの車を見つけて精一杯の力で前進。車のドアの前でピタリとお座り。帰りたい一心。(時々私と目線を合わせないようにしながら車から降りるのを拒否。)

9:30 車屋のオフィスに到着。私が仕事をする横で大人しくお昼寝。

14:00 次男のお迎えで三度車に乗る。だいたいこの頃軽くランチを食べる。

16:30 長男がバスで帰宅。子ども達がだいたい家の裏庭へ連れて行ってくれ、ボール投げや追いかけっこをして遊ぶ。池に前足をジャポリとつけて涼むのが好き。

18:00 フロリダ娘が帰宅して夕食をガッツリ食べる。ポーチでのんびりしてから就寝。

週に2〜3回は夜皆がスポーツで外出するのでモモだけお留守番をきちんとしてくれる。
先日モモと私が庭で作業をしていたら、オスカーが男性を連れて来た。
その男性が入って来るとすぐにモモは盛大に吠え、彼の周りを走り回り、大騒ぎ。
警告!警告!警告!
これは素晴らしい縄張り意識、すでに立派な番犬だ。
オフィスでも稀に男のお客様に吠えることあり。
他の犬の匂い?
それとも何か感じる所がある?!
1人で店番をしている事が多い私にとっては頼もしい限りだ。

週末ドッグパークに連れていくようにしている。
しかしモモは他の犬に対しての警戒心をなかなか解かず、
数回行くと顔見知りも出来たのだが打ち解けるところまで行かない。
結局うちの子ども達と遊んでいるのみ。
そして結構な頻度で他所の犬に追いかけ回され、一方的にじゃれられ、
ガジガジ甘噛みからの本気モードになる犬にタジタジになり、
這々の体で逃げて来る、と言う結末になってしまう。
「なんでこんなアンチ・ソーシャルな(社交性に欠ける)の?!」と子ども達は不服そうだが、
私は内心、
「私とよく似てるなぁ。やっぱり我が娘。」と
妙に納得してしまうのだ。

週末はそんな風に連れ出す事が多いのは、未だにチキン事件は続行中だからなのだ。
それはまた次回。